最低调的励志传奇:“巨人”坎特炼成记 人物志

最低调的励志传奇:“巨人”坎特炼成记 人物志

恩戈洛-坎特身高仅有1.69米,但在英超联赛中,他是一个当之无愧的巨人。

莱斯特城上赛季爆冷摘取了英超桂冠,在那支球队中,坎特居功至伟;而在本赛季转会加盟至切尔西后,坎特依然展现出了令人震惊的比赛效率,以至于队友阿扎尔都要怀疑自己是不是“正跟着一对双胞胎并肩作战”。

自从去年7月得到坎特之后,位于西伦敦的切尔西已从积分榜的中游位置一举跃升到了榜首,目前的领先优势已多达10分。

而在去年7月告别坎特之后,莱斯特城则从榜首位置一直跌至了降级区边缘,在炒掉上赛季的功勋主帅拉涅利后,狐狸军团的积分才逐渐高出降级区6分。

现年26岁的法国中场以精力充沛、善于拦截而著称,是英超最重要的球员之一。而等到本赛季的争夺结束后,坎特也应该是各种评奖活动中的大热门。

什么样的经历塑造了今天的坎特?他为何能如此优秀?英超的青训系统是否也能培养出下一个坎特?

2015年夏天,斯蒂夫-沃尔什将24岁的坎特带到英格兰,球员当时的身价为560万英镑。

奔赴英格兰发展之前,坎特曾在巴黎一家名为JS叙雷讷的俱乐部度过了10年时光。此后,他又为低级别联赛球队布洛涅踢了两个赛季。再后来,他来到卡昂,帮助这家法乙俱乐部升入法甲。而在法国效力的最后一个赛季里,坎特又凭借优秀的表现帮助卡昂在法甲成功保级,这一切都被沃尔什看在了眼里。

目前沃尔什已经投奔到埃弗顿帐下,职务依然还是足球主管。回忆起发生在2015年的那笔签约,沃尔什坦言当初为了说服拉涅利能同意签下坎特,自己可谓“把口水都说干了”。

拉涅利当时还很难下定决心——他强烈怀疑身材如此矮小的坎特能在严苛的英超存活下来。因此,每一次在训练基地迎面撞见意大利老帅时,沃尔什就会在口中反复嘟囔一个人的名字:“坎特,坎特!”

此时的坎特需要外界的认可,需要有人愿意为自己掏钱……这些困难对于球员本人而言,早就不算什么了。事实上,在其成长的过程中,遭遇各种挑战几乎成为了一种常态。

JS叙雷讷,一家位于巴黎西郊的小俱乐部,虽然距离王子公园球场不远,但却默默无闻。为这家俱乐部服役的老员工,没有一人能准确地记清小坎特究竟是哪年来到这里的。1999年?或者是2000年?总之,从某一天开始,坎特就成为了JS叙雷讷的一员。而在随后的10年时间里,他们也从未亲眼见过坎特的父母。

上世纪80年代,他的父母从马里来到法国。位于吕埃尔-马尔迈松区的一间小平房,就是坎特长大的地方。JS叙雷讷俱乐部离他家不远,坎特的妹妹目前还是这家俱乐部青训梯队的成员。

每个人回忆起当初的坎特,都说他是一个安静而低调的男孩,但他依然很特别。波兰人彼得-沃伊提纳曾带过坎特几年,球员的体能和学习能力都令其深感震惊。

接受BBC采访时,他告诉记者:“接受指导时,他总是学得很快。内容有可能涉及到战术安排和球场选位,他会仔细地聆听,然后在比赛中聪明地做出自己的选择。在比赛时,我必须把他与最弱的一群小孩分成一组,因为他一个人就能当两个人来使。”

前埃弗顿中后卫迪斯汀、目前效力于诺丁汉森林的边锋阿尔芒-特劳雷也都是从JS叙雷讷走出来的球员,但两人待在这家俱乐部的时间却都赶不上坎特。在巴黎,大家都觉得JS叙雷讷是一家可怜的小俱乐部——被他们培养出来的青少年天才,稍一露头就会被其他俱乐部拐走。唯独坎特是一个特例。

这家俱乐部离巴黎圣日耳曼很近,但它却漏掉了坎特。雷恩、洛里昂、索肖也犯了相同的错误。就连为法国国家队培养人才的克莱枫丹基地,也没拿正眼瞅过坎特。

JS叙雷讷的助理教练皮埃尔-维尔表示自己知道为什么会这样。“因为他当时只是一个瘦弱的小男孩,一点都不显眼。而且他从来都不为自己踢球,他会考虑全队。”维尔解释道。

青少年时期留下的几张照片,让我们亲眼见识了当年的坎特究竟有多么瘦弱。但他最终还是获得了为布洛涅效力的机会,布洛涅位于法国西北部,距离巴黎160英里,这里的俱乐部即便在法乙都只能挣扎地勉强存活。得益于JS叙雷讷主席的大力引荐,坎特才有机会来到了这里。最初,他被塞进了预备队。

目前在布伦特福德效力的后卫马克西姆-科林,就是坎特当初在预备队时的队友。坎特当时顶替科林,踢右后卫的位置。没过多久,坎特就在预备队闯出了一番名堂,不仅得到一线队的征召,位置也被重新调整回中场。遗憾的是,布洛涅还是从法乙降级了……

即便如此,从坎特刚入队的一刻起,科林就相信俱乐部签下了一名非同小可的新人。他告诉BBC记者:“有一天,我们安排了一次奔跑测试。每个人都必须达到自己的跑动极限,而坎特一个人就杀死了这场测试。当所有人都停下来时,只有他还在绕着田径场一圈圈地奔跑。”

“几个月后,俱乐部内的所有人就开始相信恩戈洛(坎特)确实是一名好球员了。”

“有一次我曾看见他背着一个小背包、蹬着一辆滑板车去超市购物。布洛涅是山区,但他每天都坚持蹬滑板车来训练,如果有队友表示愿意开车载他一程,他总是会回答‘不用,我自己能行’。他希望每件事都能由他自己处理。这也展现他的内心有多么强大,他来自于最底层,无论做什么都只能靠自己。”

后来,坎特还是明智地买了一辆汽车,但他的风格却从未改变过。即便现在已经成为百万富翁,坎特每天还会开着一辆迷你库柏前往切尔西的训练基地。

坎特本人表示,在布洛涅效力的岁月培养了他的自信,他开始相信自己也能成为一名职业球员。2013年,坎特加盟到卡昂——在其职业生涯中,又一个非常重要的落脚点。

为卡昂效力的第一个赛季里,坎特踢满了法乙全部38场比赛,帮助球队成功杀进法甲。随后一个赛季里,他又成为了卡昂的保级英雄——数据显示,在那个赛季的欧洲主流联赛里,坎特是抢回球权次数最多的球员。

也是在那段时期,沃尔什开始在莱斯特城俱乐部内反复动员着拉涅利,希望后者能签下坎特。最终,坎特来到了莱斯特城;同一天,水晶宫也签下维克汉姆,据报道转会费为700万英镑。

数据本身就能说话。自从坎特登陆英超之后,法国人完成铲断和拦截的次数都领先于同时期的其他球员;在这段时期内,英超联赛中仅有5名球员的奔跑总距离能超过他。

坎特似乎永远都不会受伤。而且身处这样一个特殊的位置,坎特领受黄牌的次数却很少。在英超效力期间,他从未吃过一张红牌。

2月底在与斯旺西的比赛结束后,一段关于坎特的24秒视频开始在网络上疯传。我们可以看到:坎特先弄丢了球,然后他连续完成4次铲抢动作,硬是重新夺回球权。坎特在业内获得的评价为何如此之高?这就是答案。

沃特福德队长迪尼谈到过在球场上与坎特交锋时的感受,他表示:“在上赛季,无论什么时候碰到他们,我都担心坎特会跑过来对我实施逼抢。因此在他跑过来之前,我就知道留给自己的时间已经不多了……事实上,即便有充足的时间来处理皮球,我还是担心他会跑过来,所以导致我在场上做出的所有动作都很毛躁。”

采访与坎特相关的任何人——无论是带过他的教练,还是他的前队友,你得到的回答基本都差不多。他们会谈到他覆盖球场的超能力,杰出的位置感,谦虚、安静却又坚决的性格。

来自澳大利亚的老门将施瓦泽,上赛季就曾效力于莱斯特城,他也拥有了一次近距离观察坎特的机会。看到法国中场的第一眼,施瓦泽都不敢相信坎特是一名职业球员——因为他真的太“袖珍”了。但没过多久,小家伙身体里蕴含的巨大能量,就再次惊到了这位见多识广的老将。坎特励志故事

“从来没见过这种事,”施瓦泽回忆道,“刚一开始跟他接触,(莱斯特城)队友们就纷纷挠头,不知道他究竟是怎么做到的。他在场上的位置感简直是现象级的。虽然他总是异常安静,但阅读比赛的能力却没得挑。作为球员,你会感受到自己正在遭受他的伏击。”

施瓦泽还表示,坎特是那种深藏不露的球员——只有长时间地进行观察、研究,你才能真正欣赏到他的天赋与能力。上赛季的绝大部分时间,施瓦泽都只是莱斯特城的替补门将,坐在场边的替补席上,澳大利亚人应该有充足的时间来欣赏坎特。

最近在客场击败斯托克城后,切尔西后卫阿斯皮利奎塔曾惬意地待在球员通道里,满脸堆笑地应付着各类记者的采访。当有人问到坎特在更衣室里是不是也像他这么话多时,西班牙人斩钉截铁地答道:“不!”

据施瓦泽回忆,莱斯特城上赛季曾在客场击溃了曼城,等到比赛结束进入更衣室后,他发现坎特只是一个人安静地坐在角落里,面带微笑。在莱斯特城与坎特有关“最离谱”的一件事,就要算他曾跟队友马赫雷斯在完成训练后一起踢过足球高尔夫。

“他不会改变自己的性格,也正是这种性格成就了今天的坎特。”科林评价道。在今年1月进行的足总杯比赛中,切尔西恰好遭遇了布伦特福德,科林也跟坎特见了一面。

BBC的评球嘉宾菲尔-内维尔,对于坎特的评价是:“就是他将这支切尔西串联成为了整体。”

“我曾认为他与前切尔西球员马克莱莱一样,是一位6号位球员。但他不仅是一个6号球员,还是8号和10号——在三个截然不同的位置上,他可以胜任一切要求。”

“罗伊-基恩是曼联最伟大的球星之一,我曾与他一起并肩作战过。他可以在后防线前抢断皮球,可以传球,也能前插参与进攻。而我相信坎特就是英超联赛中最全面的现役中场球员。”

坎特正在书写的这段故事,不仅传奇而且励志。一个矮小、低调、来自移民家庭的孩子,凭借着不懈的努力和刚毅的决心,硬是攀上了足球巅峰。更难能可贵的是,成名之后的他依然还能做到脚踏实地。

但并不是每个人都已被其征服。比如说伯恩利的中场球员巴顿。当坎特还在布洛涅效力时,巴顿恰好也在法国踢球——他以租借球员的身份为马赛效力了一个赛季。近期在接受法国媒体《周日新闻》采访时,巴顿就表示:“现在,每个人都在歌颂恩戈洛-坎特,这样做很时髦。”

“在评论员眼里,坎特已经成了全世界最棒的中场球员。事实并非如此。他很优秀,我在三个星期之前刚刚跟他交过一次手。在一支现象级的球队里,他是一个现象级的破坏者。然而他不是一个创造者。对于一名至今都没踢过欧冠的球员,我们不应该轻易地妄下结论。”

对于坎特,欧冠应被视为一块“试金石”。内维尔也同意这类观点,他表示:“通过2016欧洲杯,我们已经看到他在国际赛场上的表现。但我觉得欧冠联赛的水准,要比欧洲杯还高。如果让他周三踢一场,周六踢一场,下周三再踢一场,一个赛季要应付50-60场比赛,他还能表现得这么好吗?”

“如果对手一直不让他拿球、一旦拿球就会实施逼抢、让他无法进入比赛的节奏,他又会作何反应?他的技术还有进步的空间吗?”

切尔西主教练孔蒂倒是坚信坎特还能继续进步。“为了帮助他取得进步,让他成为一名更全面的球员,我们正进行着多方面的努力。尤其是传球,没错,我相信他还有很大的进步空间。他应该养成一拿球就向前传的习惯。诸如此类的许多方面,他都能更进一步。”孔蒂说道。

最近在足总杯击败曼联的那场比赛,或许就该被视为坎特奉献的一场“汇报演出”。他不仅打进了全场比赛的唯一进球,其全能表现也确实让所有人感觉眼前一亮。在球场上,坎特除了充当一面防守坚盾之外,还展现出了极强的进攻欲望,在攻守两端都表现活跃。

怀疑坎特在一周双赛的环境下,无法保持自己那种“跑不死”的风格?最终的答案,只能等到下赛季切尔西重返欧冠赛场之后再去搜寻了……

今年3月初,巴塞罗那在欧冠淘汰赛中6-1大胜巴黎圣日耳曼,完成了足球历史上最伟大的一次惊天逆转。比赛结束的第二天,斯托克城青训主管加里斯-詹宁斯突然发现自己手下的这批孩子们都不听指挥了。

其实在巴萨上演了一场史诗般逆转好戏的当晚,斯托克城也顽强地在客场0-0逼平曼城,拿到了宝贵的1分。面对BBC记者,詹宁斯抱怨道:“我们原本要跟孩子们谈一谈斯托克城与曼城交锋时的表现。结果有几个孩子告诉我‘行,但你没看巴塞罗那那场吗?’他们所谈论的都是梅西、内马尔和苏亚雷斯,而我们想让他们看到这项运动的另一面。”

提到坎特这类球员的价值,詹宁斯是最有发言权的——去年夏天转投到斯托克城之前,他曾是莱斯特城的青训主管。

“上赛季,我看过他们在客场对阵伯恩茅斯的那场比赛。虽然坎特刚刚加盟莱斯特城不久,我却感觉他已经渐入佳境了。他的战术素养很高,能够理解自己的场上职责是什么,应该为球队做出什么样的贡献。如果你正在构筑一套青训系统,希望能源源不断培养出优秀的球员,你就必须要确保自己拥有鉴别这种天赋的能力。我们说的‘天赋’,不只局限于花哨的脚下技术。”

“我非常担心的一点是:在我们试图寻找那些技术天才的同时,是不是漏掉了其他的一些(像坎特一样的球员)?”

利物浦青训主管阿莱克斯-英格尔索普将中场球员分为三类——破坏者、奔跑者和魔术师。坎特当然能算是一名“破坏者”,与此同时,他也蛮符合“奔跑者”的定义要求。

2012年加盟利物浦之前,英格尔索普曾执教过埃克塞特,并在热刺青年梯队担任过教练之职。他相信一套成功的青训系统,应该能够甄别、培养出三种不同类型的中场球员。

“甄别天才这项工作其实很难,”詹宁斯补充道,“它需要由具备专业技术的人来完成。我们必须要确保自己能够查清球员身上的各种属性。当我们盘点那些全世界最优秀的球员时,像坎特和与他类似的那些球员,也应该拥有一席之地。”

现在的问题是:英格兰各家俱乐部的青训机构是否也曾因为身高的问题,而漏掉了像坎特一样的球员?我们组织的青少年比赛,究竟有几场是真刀真枪、结果重要的正式比赛?在这种背景下,我们还能否培养出一些真正富有竞争意识、愿意用奔跑覆盖两个禁区的球员?

坎特的起点非常低,他需要不停地通过积极的表现来克服外界的质疑。即便身处低级别联赛,坎特也必须要在经历过竞争后才能跻身一线队。

反观英格兰,自从“精英球员表现计划”得到执行之后,来自各个青训机构的中场小将直接就能在各类青少年联赛中获得比赛机会。但一支青年队的主教练曾私下跟笔者抱怨过这类比赛,说比赛的成绩根本无关紧要,而且孩子们似乎也很难通过这类比赛学会如何赢球。简而言之,这群在温室内培养起来的幼苗,根本不能像坎特那样从小就直面残酷的现实世界。

施瓦泽表示,即便花费3200万英镑将坎特引进到斯坦福桥,切尔西也算是捡了大便宜。在未来,蓝军甚至有可能都留不住这名球员。

内维尔则表示,会有更多的俱乐部会急着搜寻风格与坎特类似的球员——运动能力超群、聪明、能够胜任中场所有位置的要求。内维尔评价:“他将重新定义中场球员在我们心中的概念。”

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